Lourenço Marques – Maputo: Da História de uma Cidade moçambicana

Maputo está a ganhar cada vez mais importância turística, económica e política na África Austral. Para apoiar esta tendência, um olhar sobre a história desta região pode ser útil. É por isso que incluí um excerto do meu livro “Relatórios do amanhecer. Como trabalhador de ajuda ao desenvolvimento da RDA em Moçambique”, que traça historicamente o desenvolvimento da cidade.


Os conquistadores portugueses já se tinham interessado pela baía. Já em 1501 ou 1502 o português João da Nova tinha descoberto este local paradisíaco. Mas nessa altura estavam apenas a começar a estabelecer-se mais a norte na Ilha de Moçambique, porque era mais conveniente para as pretendidas conquistas e actividades comerciais. Em 1544, o mercador Lourenço Marques foi enviado de lá para explorar as possibilidades comerciais da região. Até o século XVIII, os nomes da baía mudavam frequentemente: Baia de Lourenço Marques, Baía do Rio da Alagoa, Baía da Alagoa, Baía Formosa, Baía do Cabo dos Correntes. O rei português Sebastião finalmente ordenou o estudo da baía em 1575. No último quartel do século XVIII, os portugueses construíram a primeira fortificação militar na margem esquerda do rio Espírito Santo.

Eles já tinham construído uma derrota comercial fortificada na margem direita em Ponta Maone, no atual distrito de Catembe. A construção do forte de Lourenço Marques, a Fortaleza de Nossa Senhora da Conceição (i.e. Maria da Imaculada Conceição, padroeira de Portugal) finalmente começou.

Mas logo os rivais se cruzaram na forma de holandeses em busca de terras e propriedades. Em 1721, uma expedição holandesa chegou mesmo a aparecer e fundou um posto de comércio, exactamente oposto ao português. No entanto, a reputação da riqueza da região já tinha (1694) atraído mercadores ingleses que eram concorrentes e inimigos dos holandeses. Quando a situação mudou, os ingleses tomaram medidas contra os portugueses junto com os holandeses.

A fortificação holandesa não era permanente, desapareceu em 1734 sem som. Mas mesmo o forte português não estava longe, pelo que o Governador Geral o mandou restaurar em 1752. Isso foi mais do que tempo, porque agora um tenente-coronel inglês apareceu em serviço austríaco (!) e tinha um factor fortificado construído em Catembe. Esta arrogância de 1777 foi punida em 1781 com a tomada de assalto do estabelecimento por uma tropa de Godinha de Mira. Em uma descrição do procedimento pode-se ler: “Duas empresas de Infantaria e Sipaios desembarcaram, bem como um departamento de artilharia com armas de campo e munições de guerra. Eles se moveram rapidamente para a fortaleza austríaca, sem aviso prévio, não dando-lhes tempo para se prepararem para a defesa”.

Fortalecida dessa forma, a fortaleza portuguesa no Rio Espírito Santo é restaurada, pois estava localizada no território do imprevisível chefe da Matola, que era incerto para os soldados coloniais. Ou seja, deve ter permanecido por algum tempo com a mera tentativa de extensão do forte, pois esse primeiro período da instalação militar mostra, no período de 1782 a 1786, o desgaste de dois governadores e quatro comandantes interinos. “Neste período de cinco anos”, admite o cronista acima mencionado, “nenhum dos governadores consegue realmente construir o forte”.

A ocupação variou entre 15 e 70 homens. Em 1787 o trabalho foi finalmente bem sucedido, mas as hostilidades com os “Pretos” (os “negros”) aumentaram, e “ir para Lourenço Marques significava, portanto, assumir voluntariamente uma sentença de morte”. Apesar de ter conseguido persuadir o Chefe Capele a doar terras à Coroa portuguesa, surgiram novos inimigos. Desta vez são os legionários franceses que atacam, pilham e derrubam o forte em 1796 e o abandonam imediatamente. Mas o espírito colonial português chega à ressurreição no terceiro ano após a destruição. Freud e o sofrimento continuaram a acompanhar a política colonial. Os ingleses tentaram apreender o comércio em torno da baía e Portugal foi forçado a expulsá-los. O trabalho tem sucesso!

Mas no mesmo ano, 1815, os “Kaffirs” assassinaram o homem que governou a história portuguesa no sul – João Pereira de Sousa. Uma empresa comercial portuguesa estabelece-se e, em 1825, adquire o monopólio do comércio de marfim. Afinal de contas, mantém isso durante dez anos. Mesmo que o comércio pareça florescente, o forte sofreu novamente um triste destino: “Dois anos antes (1833, o V. V.) o forte foi sitiado pelos Vátuas. De 27 a 28 de Outubro, os portugueses evacuaram o forte e retiraram-se com o seu governador para a ilha de Xefina. Tudo está destruído. Os Vátuas apreenderam o governador, assassinaram-no com extraordinária perversidade, depois de terem sido forçados a dançar toda a noite… Tudo é (re)conquistado e restaurado, mesmo que a guerra com os Vátuas continue, especialmente em 1841 e 1843. Em 1845 a guerra contra os Vátuas chega ao fim, embora ainda tenha havido alguns confrontos, entre os quais se destaca o de 1850”.

O chefe Muzila submete-se à coroa portuguesa e torna-se afluente e “dá-nos os territórios de Muamba, Cherinda, Manhica e Injote até ao Rio Incomati”.

Depois que isso aconteceu em 1862 e uma pessoa tem “própria” terra ao redor do forte, a pessoa vive um pouco mais seguramente nele. 1866 é novamente desenvolvido. A paz é enganosa, porque a crônica relata dois anos depois que “os nativos” atacaram o forte. Se, do ponto de vista português, considerássemos estes últimos também como perturbadores e assassinos que queriam o mal para os europeus, teríamos também de nos defender contra os europeus maus que não permitiam aos portugueses conquistar o lucro colonial. A história mostra uma disputa séria entre Inglaterra e Portugal sobre mordidas de gordura. Ambos os lados queriam tomar os territórios a sul de Lourenço Marques, a bela ilha da Inhaca, a ilha dos elefantes e a zona à volta do Rio Manhica nas suas próprias mãos gananciosas. Uma força bem armada de soldados ingleses liderada pelo capitão Owen invadiu o território ocupado por Portugal e procurou um pretexto para a guerra.

Oficialmente, os homens das Ilhas Britânicas anunciaram que pretendiam apenas empreender estudos geográficos e hidrográficos. Para estarem seguros, subornaram alguns dos chefes dos arredores. O poderoso chefe da Matola interveio nos acontecimentos de 1823 e mandou derrubar a bandeira inglesa. Cinco anos mais tarde outro navio inglês apareceu com as mesmas intenções, mas o plano foi quebrado. Oh, quão duros eram os ingleses, porque em 1861 um navio de guerra inglês a vapor apareceu na baía com a estrita ordem de plantar a bandeira inglesa na ilha de Inhaca e na ilha dos elefantes. No entanto, tendo em conta a aquisição portuguesa de terrenos na altura, o raio de acção dos portugueses aumentou e a construção começou fora do forte. Em 1876, o Forte e seus arredores receberam o nome de “Vila de Lourenço Marques”, o que resultou na instalação de novos comerciantes portugueses. Finalmente, em 1887, tornou-se a “Cidade de Lourenço Marques” (Cidade de Lourenço Marques), que gradualmente se transformou no que é hoje a cidade de Maputo.


“Fora da história conversou”, Em: Rainer Grajek:  “Berichte aus dem Morgengrauen. Als Entwicklungshelfer der DDR in Mosambik”, 2005, pp. 56 – 59

Artigo no original: https://www.rainergrajek.de/lourenco-marques-maputo-aus-der-geschichte-einer-stadt/

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